Cветлана Соколовская. Уикенд для холостяка. Часть первая

   Уикенд для холостяка

   (романтическая комедия)

 

 

Часть I «Не садись за руль по пятницам»

 

Пятница

 

   Джеффри Ллойд свернул на проселочную дорогу, чтобы объехать безнадежную пробку. Основная магистраль к северо-восточному побережью была забита жителями многомиллионного мегаполиса. Можно было подумать, что всем лондонцам в одночасье захотелось окунуться в остывающем море – и напоследок, перед ненастной зимой, получить пару доз ультрафиолетового излучения.

Узкий проселок казался тихим и пустым. Но недолго. Впереди замаячил одинокий автомобиль.

Машина ехала неровно, виляя то в одну, то в другую сторону. Скорость у нее была небольшая. Тем не менее, Ллойд занервничал и дал предупредительный сигнал. В следующее мгновение впереди идущий автомобиль вынесло на середину дороги – и он растерянно замер, будто за рулём его сидел новичок.

Чтобы отвести лобовой удар, владельцу «Ягуара» пришлось резко затормозить, повернуть руль вправо, на встречную полосу, и ринуться в узкий просвет между застрявшим «Даймлером» – гордостью английского автопрома 70х годов прошлого столетия – и обочиной дороги.

«Ягуар» стремительной дугой обогнул препятствие, чудом не свалился в кювет и со звоном вылетел обратно на шоссе. Тормоза автомобиля завизжали пронзительно, как живые.

Ллойд выскочил из машины с нехорошим предчувствием. Так и есть! Правая передняя фара вдребезги. Удар получился по касательной о бетонный столбик дорожного ограждения.

«Ну, приятель, держись!» – с этими словами Ллойд двинулся в сторону «Даймлера», который целым и невредимым стоял поперек шоссе.

– Научись сначала руль держать, урод! – начал распаляться потерпевший, но осёкся.

Из «Даймлера», кряхтя, вылез старик в клетчатом кепи и теплом кашне. Он любезно приподнял свой головной убор и радушно поприветствовал молодого мужчину.

Разъяренный Ллойд по инерции кивнул в ответ.

– Сэмюэль Хейг, – представился виновник аварии.

– Джеффри Ллойд,- процедил сквозь зубы владелец пострадавшего автомобиля.

– Вы в порядке?

– Да.

– Чудесно! Я, признаться, ужасно перепугался. Я всегда езжу очень осторожно. Вот уже 35 лет ничего подобного со мной не случалось. А сегодня вдруг неожиданно стало темнеть в глазах. Наверное, давление подскочило.

Старый автомобилист охнул, заметив разбитую фару «Ягуара».

– Какая неприятность!- сокрушенно покачал головой он.

– Да уж, приятным сюрпризом это не назовёшь…

– Этого нельзя так оставлять, – решительно заявил пожилой джентельмен. – Такой чудесный новый автомобиль.

– Новый…- тихо свирепея, подтвердил Ллойд. – Я купил его неделю тому назад. По случаю…

-А моему «малышу» уже 35 лет.Daimler Double Six 1975 года. Когда-то он считался таким же респектабельным, как ваш «ягуар». Моя карьера тогда была на взлете, и я решил раскошелиться.

Старик ностальгически вздохнул.

– Вы не огорчайтесь, мистер э-э… Ллойд,- спохватился он.- Мы вашу беду поправим. Здесь недалеко деревня, в которой я живу. У нас есть автомеханик. Золотые руки! Он всё сделает так, что вы и не вспомните об аварии. Разумеется, все расходы я возьму на себя.

– Не стоит беспокоиться, мистер Хейг! Мой автомобиль застрахован. Ваш, я надеюсь, тоже. Ущерб незначителен…- Ллойд с тоской посмотрел на своего тёмно-синего красавца.- Мы можем обменяться визитками, и наши страховые агенты решат все проблемы.

– Да, действительно! Я и забыл, как легко и быстро теперь решаются такие проблемы,- в голосе старика не было ни капельки радости.- Что ж, мое приглашение на чай становится неактуальным или…

Мистер Хейг с надеждой взглянул в хмурое лицо случайного знакомого. Но тот сделал вид, что не расслышал приглашения.

– Сейчас я напишу сообщение своему агенту и пошлю его вместе с фото разбитой фары по электронной почте.

-До чего дошел прогресс! Иногда я чувствую себя доисторическим мамонтом. Это у вас планшет «Apple» с мобильным интернетом? Да, в наши дни новые гаджеты появляются быстрее, чем я успеваю высморкаться.

Ну, вот и всё! Сообщение отправлено,- Ллойд выключил свой планшет.- Что ж, мне пора ехать дальше. Надо поспеть на побережье, пока лондонцы не перекрыли все проезды.

-Вы собираетесь провести уикенд на море?- с нескрываемой детской завистью спросил пожилой джентельмен.

-Да,- торопливо садясь за руль, ответил водитель.- Всего наилучшего! Прощайте.

Мистер Хейг продолжал стоять рядом с «Ягуаром». Старики порой бывают немного навязчивы.

Ллойд, неизвестно почему, занервничал и потными ладонями прикоснулся к рулю. Он попытался завести мотор, но тот не издал ни звука. Вспомнив про алкозамок, молодой мужчина дыхнул в специальную трубку и повторил попытку. Машина не заводилась. «Ягуар» последней модели, чудо современного автомобилестроения, молчал!

-Что-то не так?- с искренним участием поинтересовался старик.

-Нет-нет… Все в порядке. У меня машина с алкозамком. Нужно дохнуть вот сюда, иначе мотор не заведется.

Ллойд попытался сосредоточиться, но ему мешала маячившая около ветрового стекла физиономия старикана.

– С этой электроникой только лишние проблемы,- авторитетно заявил бывалый водитель. – С механикой проще. Поднял капот – и сразу все ясно. Я даже не знаю, что вам посоветовать, дружище.

Надежда на случайный сбой системы не оправдалась. «Ягуар» так и не заводился. Через полчаса терпение Ллойда лопнуло. Он в сердцах выругался, выскочил из машины и лягнул «Ягуар» по респектабельному колесу.

– Не расстраивайтесь! С ними такое бывает,- старый прилипала остановил свою машину перед носом строптивого « красавчика» и без тени торжества предложил.- Давайте я вас отбуксирую к нашему Гарри. Обещаю, что не пожалеете!

Мистер Хейг протянул бедолаге трос, не переставая трепать языком.

– Мой «мальчонка» тоже в первый же год огорошил меня. Собрался я ехать на службу, а он «кхе-кхе» – и не с места…

Джеффри Ллойд был настолько подавлен случившимся, что, не возражая, полез под бампер цеплять трос. Все вразумительные слова и приличные выражения он растерял. Оставалось только материться себе под нос.

 

     Мистер Хейг затормозил около двухэтажного со свежей побелкой домика, перетянутого, как стареющая кокетка корсетом, потемневшими от времени деревянными балками. Дом утопал в цветах.

Молодой горожанин неприязненно покосился на клумбы с яркими георгинами, флоксами и ещё какой-то буйной разноцветной растительностью. Не клумбы, а сезонный шабаш аллергенов – поставил неутешительный диагноз городской житель, и неохотно вылез из своей машины.

Первым делом хозяин дома пригласил Ллойда в гостиную.

– Может быть, чашку чая? – гостеприимно предложил он.

-Я очень спешу,- сухо ответил молодой мужчина.

-Понимаю, понимаю. Вы не беспокойтесь. Сейчас же пошлю за механиком свою внучку. А вот и она!

Гость машинально огляделся и никого не заметил.

Пегги!

От угла дивана отделилась тень.

«Страшненькая!»- брезгливо подумал Ллойд, рассматривая внучку Хейга.

Он преувеличивал, так как был сильно расстроен.

Девушка, симпатичная натуральная блондинка со светлыми глазами, просто надела спортивный костюм неудачного светло-серого цвета. Такой цвет «глушил» её природную привлекательность и создавал ложное впечатление стертой, тусклой внешности.

 

Пегги!- обратился к девушке мистер Хейг.- Это мистер Ллойд. Из Лондона. Произошла неприятность. Я только что по дороге в нашу деревню разбил его «Ягуар». Не делай такие круглые глаза. Тебе это не идёт. Я хотел сказать – разбил фару на автомобиле мистера Ллойда. Пригласи, пожалуйста, Гарри. Я обещал, что он поможет мистеру Ллойду с ремонтом.

     Пегги вяло кивнула, отложила айфон, с помощью которого она увлечённо читала последние новости о прошедших скачках породистых трехлеток, и исчезла за дверью.

Ллойд проводил её неприветливым взглядом. Он проводил бы таким же взглядом и её деда, если бы тому вздумалось уйти. Но вся беда состояла в том, что старина Хейг не собирался покидать гостя ни на минуту.

В гостиной появилась экономка в безупречном белом переднике.

–    Мисс Дарвин, приготовьте нам, пожалуйста, чай,- вежливо попросил её хозяин дома.

–    Пятичасовой чай будет накрыт ровно через час, мистер Хейг, – категорично и высокомерно заявила мисс Дарвин.

–    Мисс Дарвин, я прошу вас сегодня немного отступить от традиций, – слегка повысил голос Хейг.- Мистер Ллойд потерпел аварию.

Мисс Дарвин на едва уловимое мгновение вскинула бровь, затем презрительно поджала губы и величавым, медленным шагом покинула гостиную.

Ллойд украдкой усмехнулся. Спина экономки была похожа на бетонный забор. На этот «забор» просился плакат – «Защитим британские традиции от поругания».

Точно такая же «накрахмаленная кобра» работала в доме его деда. Своими нравоучениями она отравляла вольную хулиганскую жизнь Ллойда-младшего. «Да, мало что изменилось в нашей дорогой провинции с тех пор, как я уехал,- беззлобно усмехнулся нежданный гость.- Ставлю десятку. На веранде наверняка расставлена плетёная мебель и горшки с геранью».

Чувство ностальгии, однако, мучило Ллойда недолго. В шестнадцать лет он благополучно бежал из похожего гнездышка.

Дед Джефа в вопросах порядка и дисциплины был человеком неумолимым. Иногда воспитательная строгость доходила у него до жестокости. Однажды Джеф без спросу взял из шкафа боевые медали деда. За это Ллойд-старший оставил сорванца-внука на улице на всю ночь. Джефу пришлось спать на пороге родного дома, подложив под голову школьный ранец. С тех пор он недолюбливал педантов и стариков.

Хейг предложил осмотреть в его кабинете коллекцию редких бабочек. Ллойд не выразил изумления по поводу увлечения хозяина дома. Его дед в свободное от воспитания внука время бегал по окрестным лужайкам с сачком и банкой. Но увлекался  он сбором самых обычных букашек.

Сэмюэль Хейг, подчеркивая свое расположение к гостю, угостил его настоящей кубинской сигарой из давних запасов.

Сигара, бабочки и чай заняли достаточно много времени, однако, внучка Хейга и не думала появляться. Ллойд не скрывал своего нетерпения.

– Странно, куда могла пропасть эта девчонка?- забеспокоился старик.- Здесь от силы пять минут ходьбы.

Наконец, девица соизволила появиться. Дед нахмурил брови.

– В чём дело, Пегги? Где Гарри?

– Он уже осматривает машину, – не поднимая головы, прощебетала «серенькая пташка» и тут же юркнула в дальний угол комнаты на диван.

Ллойд успел заметить, что её щеки густо покраснели.

«Застенчивая малышка… Хотя нет, дело не в этом. Она побаивается своего душку-деда », – про себя рассудил психолог-любитель. Уж он-то по собственному опыту знал, что за вежливой, обаятельной миной сельского чудака может скрываться сатрап.

Хейг заметил внимание гостя к внучке и истолковал это по-своему.

– Правда, – спросил он, – она не похожа на нынешних раскованных 16- летних девочек? Бедняжка осталась без родителей. Я, как могу, стараюсь ей их заменить. Но разве можно заменить мать?

– Какое совпадение! – признался молодой мужчина.- Я тоже

сирота.

Пегги расслышала его слова, подняла голову и впервые обменялась с Ллойдом взглядом. «Какие испуганные глазки!» – отметил тот.

– Раз Гарри здесь, значит – полный порядок! – обрадовался Хейг.

– Ну, что ж, посмотрим вашего хвалёного Гарри, – откликнулся Ллойд.

Они оба в хорошем расположении духа вышли на улицу.

 

 

Владелец «Ягуара» глянул на свою машину и не узнал её. Можно было подумать, что местные хулиганы основательно поглумились над ней.

Откинутый вверх капот, отвинченные дверцы и сидения, какие-то детали, брошенные в неопрятную кучу…

Из-под кузова торчали ноги в дорогих модных кроссовках, и кто-то жизнерадостным фальцетом напевал хит Мадонны.

Джеффри Ллойд потеряно остановился возле того, что было когда-то «Ягуаром».

– Гарри!- позвал Хейг.

Весёлая, испачканная мазутом физиономия высунулась на свет божий.

Это был стопроцентный индус. Смуглая кожа отливала бронзой. Огромные с поволокой глаза искрились обезьяньим нахальством. Характерный крючковатый нос…и говор лондонского яппи.

– Хай, парни!

– Дружище, познакомься – это хозяин «Ягуара», мистер

Ллойд.

Гарри упругим движением выкатился из-под машины на специальной тележке и встал на ноги. Он оказался большим модником. Стрижка «под ноль» с неширокой полоской коротких волос на макушке была нынче в Лондоне хитом сезона.

Но Ллойд зацепился взглядом не за прическу, а за мочку левого уха Гарри. Если бы он увидел такое ухо в Лондоне, то вряд ли так поразился. Мало ли в столице бродит чудиков! Толпы…

На месте мочки у Гарри зияла большущая дырка. Когда Ллойд пригляделся, то понял, что это полое металлическое кольцо.

– Жесть!- выдохнул он.

Гарри широко улыбнулся, сверкая на всю округу натуральными белоснежными зубами. Наскоро отерев руку, он протянул её Ллойду. Но тот в ответ демонстративно засунул руки в карманы брюк.

– Мистер Хейг…- начал он, и голос его сорвался. – Что всё это значит?

Хейг выразительно пожал плечами. На лице его было искреннее недоумение.

В разговор вмешался автомеханик.

–   Отличная машинка. Корпус выглядит как цельный брусок металла. Никакого украшательства, только чистые линии. Настоящий британец. Все четыре двери из стали, как и крышка багажника и часть пола за задним диваном, – парень бросил короткий вопросительный взгляд на хозяина машины.

– Угу, – осипшим голосом подтвердил тот.

– При этом корпус больше, чем на 75 процентов состоит из алюминиевых деталей, – восхищенно продолжил автомеханик, не обращая внимания на свирепеющее с каждой секундой лицо водителя «Ягуара».- Передняя подвеска на двойных рычагах. Ну, это слизано с родстера F-Type! Подвеска жестковата с опциональными адаптивными амортизаторами. Но зато за рулем можно забыть собственное имя, не то что встряску на дорожных стыках. Представляю, как он жадно вцепляется в асфальт на каждом повороте, как он ввинчивается в крутую дугу на полной скорости. Кайф!

Гарри с упоением прикрыл глаза и вцепился руками в воображаемый руль супер-автомобиля.

– Хватит!- рявкнул у него над ухом мистер Ллойд. – Всё это ты мог узнать, пошарив полчаса по Интернету, не разбирая мой автомобиль на винтики, говнюк!

– Во время аварии у меня, наверное, повредилась крыша, иначе я не клюнул бы на вашу удочку. Вы меня нарочно сюда заманили?- гость перевёл налитые кровью глаза в сторону виновника уже не аварии, а полного, абсолютного беспредела.

– Что-что?- переспросил Хейг. – У вас что-то случилось дома?

– Да, – подтвердил Ллойд. – У меня не все оказались дома. Слушайте, Хейг, а местного психиатра у вас в деревне нет?

Бедняга Хейг беспомощно заморгал глазами.

– А! – разобравшись, в чём дело, воскликнул Гарри.- Всё путем, чувак! Не парься! Завтра твой «Ягуар» будет на ходу в полноприводном блеске. Если я не успею, можешь отрезать мне правое ухо.

Такая простодушная кровожадность окончательно сбила с толку разъяренного клиента. Вместо того, чтобы двинуть механику по физиономии, Ллойд гаркнул:

– Хейг! Дайте мне немедленно сотовый телефон.

Старый джентельмен, молитвенно сложив руки, пробормотал:

– Он там, в гостиной… там… на маленьком столике. Я умоляю вас, вы только не волнуйтесь, мистер Ллойд

Взбешённый гость влетел в дом, со всего размаху саданув входную дверь об косяк. К счастью, телефон тут же попался ему на глаза, поэтому мебель в прихожей осталась нетронутой. Джеферри Ллойд по инерции схватил черную эбонитовую трубку проводного телефонного аппарата и приставил ее к уху. Взгляд его остановился на диске с круглыми дырочками и замер в недоумении. В отличие от современных юнцов он знал как, но не представлял на какой номер следует позвонить, чтобы узнать расписание местных поездов.

– Интернет!!!- заорал он.

Пегги, увидев страшно нервного столичного жителя,  не испугалась, а спокойно спросила:

– Что вы так кричите?

– Мне срочно нужен Интернет, – с трудом обуздав свою ярость, уточнил тот. Гость вожделенно уставился на айфон в руках девушки.

Но она сделала вид, что не заметила этого.

– Когда отходит ближайший поезд на побережье?

Не отрывая глаз от дисплея мобильника, девчонка сухо бросила:

–   Через полчаса.

Жертву гнусного заговора покоробило подобное равнодушие.

–   Послушай, куколка. Ты могла бы вести себя более вежливо со старшими,- отчитал он девицу.

–   А вы могли бы и не орать в чужом доме, – парировала Пегги.

Ллойд уже было глотнул воздуха, чтобы бросить ещё что-нибудь нравоучительное, но осёкся. Девчонка была права.

Буян с любопытством посмотрел на внучку Хейга. Какова штучка! Разговаривает с взрослым мужиком как ровня.

–   У вас есть велосипед?- более миролюбиво спросил он.

–   Есть, но только дамский.

–   Давайте.

Заезжий щеголь в элегантных слаксах, закатанных до колен, уселся на велосипед.

–   Я вам этого так не оставлю, – в голосе его звенела неприкрытая угроза.- Я на вас в суд подам. За мошенничество. Сегодня же!

Хейг, Пегги и Гарри молча наблюдали за тем, как он безуспешно пытается попасть ногами в педали. Наконец ему это удалось.

–   Что это с мистером Ллойдом? – удивился Гарри.

–   Постстрессовая реакция,- авторитетно заявил старина Хейг.- Мой Дарси чуть не раздавил его автомобиль в лепешку. Любому человеку станет не по себе. Он успеет на поезд?- обратился Хейг к внучке.

–   Вряд ли, – засомневалась та.- Шины плохо накачены.

Девушка оказалась права. Посрамленный Ллойд вскоре появился перед домом. Он был похож на взмыленного кадета, впервые пробежавшего пятимильный кросс в полном боевом обмундировании.

Гость, не глядя в лицо хозяевам, поставил велосипед у калитки и обречённо произнес:

–   Делайте, что хотите. Можете заодно разобрать и почистить меня. Следующий поезд – завтра утром.

–   Хотите выпить?- участливо предложил Хейг.

– Валяйте,- согласился Ллойд.- Дайте мне стакан виски.

– Мисс Дарвин,- позвал экономку Хейг.- Будьте так любезны, принесите нам с мистером Ллойдом по стаканчику виски.

– С содовой?- заранее нахмурила белесые брови мисс Дарвин.

– Нет, чистый,- вставил велосипедист.

Подавая гостю граненый стакан, экономка измерила его уничтожающим взглядом. Ллойд ей в отместку опрокинул виски залпом.

– Где у вас телефон?- приободрившись, спросил он.- Извините, я в суматохе куда-то сунул свой сотовый.

– На маленьком столике,- хором ответили дед и внучка.

– Алло, Дик! Это Джеф. Я сегодня не доеду до тебя. К сожалению… Нет, дело не в пробке. Пришлось задержаться на работе. Экстренное совещание… Нет, я в порядке. Если, конечно, не принимать во внимание, что я сгораю от нетерпения. Я мечтаю поскорее увидеть Бриджет. Передавай ей от меня привет. До завтра, дружище!

– Ещё виски?- вкрадчиво осведомился Хейг.

 

 

Ллойд очнулся на кожаном диване в кабинете. Сквозь сон он услышал приглушенные голоса.

– Мисс Дарвин, я очень вас прошу, сделайте одолжение.

– Нет, это вы, мистер Хейг, сделайте мне одолжение. Избавьте меня от необходимости находиться в вашем вертепе. Сами готовьте вашу вечеринку.

Послышался стук захлопываемой двери.

– Я попробую справиться сама, – донесся голос Пегги.

– Спасибо, детка. Но ведь ещё не все приглашения разнесены…

– Я разнесу, дэдди.

Хейг шумно вздохнул.

– Конечно, это моветон,- заключил он.- Приглашения следует рассылать хотя бы за день.

– Не беспокойся, дэдди. Они налетят, как мухи, позабыв про моветон.

Ллойд усмехнулся. «Бедняги! Сколько жертв ради какого-то проезжего недотёпы». Он спустил ноги на пол, откинув в сторону тёплый плед, которым его заботливо прикрыли во сне. На столике рядом с кроватью стояла бутылка содовой. Такое трогательное внимание могло не согреть сердце разве что изверга. «Всё-таки славный малый этот Хейг, – подумал о старике Ллойд.- Ему сегодня досталось. Представляю, что он пережил, когда «Ягуар» летел на него со скоростью 60 миль в час. Глядя на него, ничего такого не подумаешь. Да, славный старик, но только ужасный непоседа. Что еще за вечеринку он выдумал?

Когда ему объяснили, что вечеринку устраивают для того, чтобы ему не было грустно и скучно вдали от друзей, не дождавшихся его на побережье, Ллойд чуть не прослезился. Но первые же гости повергли его в глубочайшее уныние…

 

 

 

– Я не играю в бридж, – с виноватой улыбкой отказался Джеффри Ллойд.

– Может быть, сэндвич,- растерянно предложил хозяин вечеринки,

берясь за поднос с бутербродами.

– Нет, спасибо. Я не голоден.

– А, может быть, партию в шахматы? – неожиданно прозвучал рядом высокий мелодичный голос.

– О, миссис Патрик!!- радостно завопил Хейг, слишком поспешно хватая высокую миловидную даму за руку.

– Как поживаете?

– Всё хорошо, благодарю вас. А как вы поживаете? У вас гости?

Миссис Патрик бросила выразительный взгляд на молодого мужчину.

«Старовата,- мысленно прикинул Ллойд, – но ничего, можно…»

–   Может быть, партию в шахматы? – повторила миссис Патрик, вежливо наклоняя маленькую изящную голову в сторону незнакомца.

– С удовольствием, – отозвался Ллойд, вынимая руки из карманов.-

Джеффри Ллойд. К вашим услугам.

– Очень приятно,- миссис Патрик протянула узкую ладошку.

Они сели за шахматный столик в стороне от остальной компании.

–   У вас – белые, – сказала дама, ловкими движениями расставляя свои фигуры на доске.

– Это значит, насколько я помню, что первый ход мой.

И Ллойд передвинул королевскую пешку с е-2 на е-4.

Партнёрша добросовестно записала его ход в блокнот.

– Вы решили сделать мне детский мат?- глядя на ответные ходы, предположил Ллойд.

– Обороняйтесь. Если можете…

– Вы бросаете мне вызов. Берегитесь!

« Я уложу тебя на обе лопатки »- последнюю фразу он осмотрительно произнёс про себя.

Ллойд почувствовал, что к нему возвращается хорошее настроение. «Возможно, я компенсирую сегодняшние неудачи лёгким флиртом», – размечтался он.

К шахматному столику подплыла Пегги, наряженная, ради такого случая, в платье неопределённого цвета.

–   Сладкое, миссис Патрик?

–   Нет, спасибо, детка, – сухо отказалась дама.

Не успела шахматистка взяться за черного коня, как Пегги снова нарисовалась.

–   Может быть, мохито?- девушка на этот раз обратилась к обоим игрокам.

Ллойд уловил какое-то беспокойство в её глазах, но не придал ему особого значения. Он был занят и обдумывал очередной ход. Миссис Патрик оказалась серьёзным игроком. Пришлось попотеть, отбиваясь от её изящного напора.

Бокал с освежающим напитком пришелся кстати. Ллойд с удовольствием отхлебнул коктейль через цветную трубочку

Девушка продолжала, словно истукан, стоять около столика.

– В чём дело, Пегги? Ты отвлекаешь нас от игры.

Пегги обиженно надула губы и, бросив на Ллойда тоскливый взгляд, нехотя развернулась на каблуках.

– Дети всегда так назойливы, – усмехнулась миссис Патрик.

Они продолжили игру.

– Как вам наше болото…э-э деревня?

– Живописное место.

– Обычно все едут в соседнюю деревню, Ист-Марлоу, и проезжают мимо нас.

– ?!

– Там находится очень хороший ресторан. У местного шеф-повара две звезды Мишлена.

– Вот как! Не знал. Я ехал сюда, чтобы познакомится с продвинутыми шахматистами.

Ллойд не увидел, а только почувствовал, как женщина улыбнулась одними уголками губ.

Он смотрел, как над доской мелькают её длинные пальцы с неброским маникюром. Миссис Патрик теснила его по всем фронтам. И это заводило его.

В гостиной затеяли домашнее музицирование. Сэмюэль Хейг под общие восторженные аплодисменты лихо наиграл на пастушьем рожке народную песенку. Его сменила внучка, которая исполнила меланхоличную пьесу на виолончели. Следом за ней вышел Гарри со сверкающим саксофоном в руках и выдал неплохой джазовый экспромт.

– Ах, гадёныш!- не удержался Ллойд.

Миссис Патрик проследила за его взглядом.

– Вы уже познакомились с Гарри, нашей местной знаменитостью?

– Познакомился… Сдается мне, что завтра этот пострел останется без правого уха.

Женщина рассмеялась звонко, как школьница.

– Пощадите его. Это юный гений. Гарри – программист высокого полёта. Он работает на компанию, производящую компьютерные игры.

– Мне плевать, что он гений. Этот паршивец разобрал мою машину по винтикам вместо того, чтобы просто поменять фару.

– Сменить фару… Это же так скучно! Гарри любит решать задачки позаковыристее. Так значит, груда металла во дворе его дома – ваш автомобиль?

Дама от смеха даже прослезилась.

– Этот наглец пиликает на саксофоне у меня перед носом вместо того, чтобы заниматься моим автомобилем…

– У Гарри особенный ритм жизни. Обычно он начинает творить после полуночи. А впечатление он хочет произвести не на вас, а

на нашу мышку Пегги.

Миссис Патрик, наконец, перестала смеяться и посмотрела на Ллойда долгим, особенным взглядом.

–  Вам действительно срочно нужно уехать? Я могу вас подвезти. Куда вы скажите…

Её повлажневшие от смеха глаза стали выразительнее. Ллойд нырнул в них с головой и задержал дыхание, чтобы случайно не захлебнуться.

– Теперь уже не срочно. И потом, у меня сильно кружится голова. Я не могу ехать.

– Наверное, это следствие аварии?- осторожно поинтересовалась дама.

Ллойд уже хотел произнести заветную фразу «у меня кружится голова от вас», но не успел, так как к шахматному столику подбежал возбужденный и счастливый мистер Хейг.

– Дорогая Луиза!- обратился он к гостье.- Не откажите мне в любезности – спойте!

Миссис Патрик едва заметно сморщила носик и вежливо отказалась. Но от старого джентельмена, как это уже отлично знал Ллойд, отделаться было нелегко.

–   Ваш партнер, Луиза, даже не подозревает о том, что он играет в шахматы с местной Марией Каллас,- предпринял ловкий маневр проситель.

Тут уж и Ллойду пришлось из вежливости присоединиться к просьбе хозяина дома. Миссис Патрик дала отвести себя к роялю. Пока она решала с поклонником своего таланта проблему репертуара, к столику вновь подкатила внучка мистера Хейга .

– Мистер Ллойд, мне нужно с вами поговорить. Наедине…,- сказала она, не поднимая головы.

Голос её подрагивал от волнения и был едва слышен. Ллойд нахмурился. Навязчивость юной леди начинала его раздражать.

– Хорошо, Пегги,- недовольным тоном согласился мужчина.- Только излагай быстрее.

– Нет, не здесь. Я буду ждать вас в саду. Постарайтесь ускользнуть

незаметно.

Ллойд рассеяно кивнул, привлечённый звуками музыки.

Пегги сердито вскинула голову и выбежала из комнаты.

… Лучше бы миссис Патрик не открывала рта. Сэмюэль Хейг оказался слишком откровенным льстецом. До Марии Каллас Луизе было далеко. Но самое обидное, что звуки её писклявого сопрано разрушили для Ллойда всё очарование её облика. Посидев еще пару минут, Ллойд огорченно вздохнул и вышел в сад.

 

 

 

 

Джеффри Ллойд вышел из гостиной с легкой головной болью.

В этом была виновата не только Луиза с ее пронзительным пением. Под музыку Пёрселла он вдруг представил, что попал в круг фатального невезения, причем не фигуральный, а буквальный: некую аномальную зону.

Странные фантазии порой навевает классика…

«Расслабься, парень!- успокаивал себя Ллойд.- День был тяжелый, куча обломов… Ты просто перенервничал».

Он уже несколько минут бесцельно стоял на пороге дома Сэмюэля Хейга. От вынужденного безделья в голову лезла всякая чушь.

Ллойд решил закурить, чтобы отвлечься от всей этой ерунды. Курил он редко. Обычно – когда нечего было делать. Сейчас был как раз такой случай.

Ллойд не спеша полез за сигаретами. Сначала в передние карманы брюк, потом – задние.

Карманы были пусты.

Он точно помнил, что захватил сигареты с собой.

…Тогда «попавший в аномальную зону герой» сунул руку в накладной кармашек рубашки и…   облегченно вздохнул. Почти полная пачка «Winston» была к его услугам.

Молодой горожанин рассмеялся и дерзко пустил струю дыма в самое темечко звёздного купола. Надо держать себя в руках и не слишком увлекаться фантазиями, решил он.

Джеффри Ллойд пригляделся и понял, что прохладная августовская ночь прекрасна как никогда. Такая красота затмевает всё зловещее и недоброе. Ради неё стоило задержаться на несколько часов вдали от Лондона.

Темный сад трогательно и беззащитно вздыхал во сне. И тут из его глубины отчётливо донеслось:

– Сюда!..

Мужчина вздрогнул от неожиданности.

– Кто там?

Потом его осенило:

– Пегги!

– Тсс!.. – раздалось в ответ отчаянное шипение.- Тише! Идите сюда.

Ллойд послушно шагнул в темный круг.

Девушку он нашел довольно быстро. Она пряталась за сарайчиком для садовых инструментов.

Ллойд приветствовал её по-приятельски:

–   Привет тайным агентам мадридского двора!

–   Пожалуйста, не шумите! – Пегги умоляюще приложила пальчик к губам.- Идите за мной.

Она взяла гостя за руку и потянула его за собой.

– Я заинтригован,- признался тот.- Что-нибудь случилось? Куда мы идём?

– Не беспокойтесь. Вы всё узнаете.

Они довольно долго пробирались сквозь заросли кустарника.

«Как видно, сюрпризы – семейное хобби Хейгов», – усмехнулся Ллойд.

Поход завершился весьма заурядно. Ллойду привиделось, что девчонка тащит его в глухую лесную чащу, но она остановилась у самого обыкновенного дома с жалюзи на неосвещённых окнах.

– Это что – дом, где разбиваются сердца? – пошутил попутчик.

– Нет, это дом, где сердца соединяются, – серьезно ответила девушка и толкнула незапертую калитку.

В гостиной на первом этаже слабо светился догорающий камин. Полумрак подчеркивал глубину мягких кресел и ворсистого ковра на полу. Все остальное тонуло в темноте, как будто ненужное и случайное.

– Располагайся,- небрежно бросила Пегги своему спутнику и уверенно прошла вперед.

Джеффри Ллойд не стал ломать себе голову по поводу того, что это всё значит, и с удовольствием плюхнулся в кресло. Надо признаться, его слегка утомила прогулка по диким зарослям не то вереска, не то боярышника.

Девушка засветила две свечи в громоздких бронзовых подсвечниках. Затем настала очередь небольшой плетеной корзинки. Оказывается, она все это время держала её в руках. На низком столике замерцали бокалы. Рыжий апельсин лениво качнулся и замер около пышного хлебного бока, увенчанного аппетитным ростбифом.

Гость ощутил голодный спазм в желудке.

– У-у-у… Как кстати!

В сэндвич вонзились крепкие молодые зубы.

–   Ты похож на Пола Ньюмена, – слюбезничала Пегги, разливая по бокалам прозрачное зелье.

–   Издеваешься? Это с моей-то лысой, как бильярдный шар, головой?

–   Ладно. Ты похож на лысого Пола Ньюмена, – уточнила она и подала «красавчику» бокал.- Давай выпьем вина.

– ?!

–  Не беспокойся! Дэдди ни о чем не узнает.- Все возможные возражения были пресечены.- За встречу!

–  Не глотай всё сразу, детка, – предупредил девушку собутыльник, принюхавшись к содержимому бутылки.- Это не вино, а лимонная водка. Она быстро ударяет в голову.

Ллойд отхлебнул из бокала и продолжил совсем дружелюбно:

– Напрасные предосторожности, дорогая Маргарет. Тебе нужно было просто подмигнуть старине Джефу. Вот так… И он налил бы тебе виски в чашку из-под чая.

Пегги мужественно отпила большой глоток и некрасиво сморщилась.

– Ты не понял. Дело не в выпивке. Я терпеть не могу спиртного. Меня моментально выворачивает от всей этой дряни.- И она выразительно икнула.- Но вроде так принято: начинать свидание с выпивки. Я в одном сериале видела.

– Хм… Я решил, что ты хочешь напиться тайком. А ты опять нагоняешь туман. Зачем ты меня сюда притащила? Давай живо выкладывай.

Пегги ответила не сразу. Глаза её уже слегка сдвинулись к переносице. Она пыталась свыкнуться со своим новым состоянием.

Наконец, хмельная улыбка нарушила сосредоточенное выражение её лица. Девушка простодушно призналась:

–   Дело в том, Джеф, что я тебя похитила.

У Ллойда возникло впечатление, будто она сказала это на иностранном языке.

–   Знаешь, я давно живу в городе. Ты не могла бы проще объяснить, что происходит?

Пегги поставила бокал на стол и неуверенными пальцами начала расстёгивать платье.

–   Ты не представляешь, Джеф, до чего мне надоело все это нудное сборище,- с нарочитой развязностью заявила девушка.- А их разговоры? Всегда одно и то же. Сдохнуть можно! Я больше не могу ждать, пока они угомоняться и разойдутся. Я тебя хочу…

Платье соскользнуло с девичьих плеч и глазам мужчины представилось зрелище, которое по оглушительности не уступало недавно разобранному «Ягуару». Бельё и чулки из кошмарно дорогого бутика Aprey…

Ллойд удержал бокал в руке.

Перед ним была совсем другая Пегги – эффектная блондинка с гладкими стройными бедрами. Но его поразило не это внезапное перевоплощение: он уже имел представление о чудодейственных возможностях макияжа и нижнего белья. Ему вдруг пришло в голову, что он уже когда-то встречал «новую» Маргарет Хейг. К сожалению, мячик, брошенный памятью, не долетел до цели, а развеялся в прах где-то в межнейронном пространстве.

Ллойд отвёл глаза в сторону и как можно более равнодушно сказал:

–    Пожалуйста, сделай так, чтобы платье вернулось на место.

Лицо юной сирены растерянно поблёкло.

–   Тебе не нравится, да? – искренно расстроилась девица. – А дэдди сказал, что я во всем этом потрясающе выгляжу.

–   А! Так значит, тебя подослал сюда Хейг, – сообразил «похищенный».

–  Причем тут дедушка? Зачем это ему?

–   А зачем ему надо было разбирать мою машину на детали?

–   Не впутывай сюда дэдди. Это я подговорила Гарри, чтобы он разобрал твой «Ягуар». Гарри для меня луну с неба достанет, если я только ему намекну. Вот так!

Юная сирена искренне гордилась своими чарами.

–   Ты!..

–   Джеф, у меня не было другого выхода. Признаюсь, я здорово струсила, когда увидела тебя в доме деда. Ты появился так неожиданно. Хотя я тебя давно уже ждала…

– Так ты всё подстроила, – перебил её Ллойд.- А знаешь, что я делаю с теми, кто не в меру наглеет? Я тебе что сказал? Надень платье. Сейчас же!

Обманутый гость рывком поднялся из кресла и смерил девицу свирепым взглядом. Вид у него был не на шутку грозный.

Пегги испуганно вскрикнула и живо спряталась за кушеткой.

–   Вы только подумайте! – гремел оскорбленный автолюбитель, стараясь не приближаться к её укрытию.- Человек спешит, у него

очень важные дела. Он попал в беду. А эта сопля подбивает приятеля сломать чужую машину. Между прочем, очень дорогую. И не факт, что страховая компания оплатит мне убытки. В договоре не указан подобный вид ущерба. Мало этого. Устраивает дешёвый бордель.

–   Перестань, Джеф! Я тебе сейчас всё объясню.

–   Не смей называть меня «Джеф»! Я, кажется, тебе в приятели не набивался. И вообще, с меня хватит на сегодня.

Ллойд оскорблено швырнул огрызок сэндвича в вазу с фруктами

и, не оглядываясь, пошел к выходу.

–   Ты куда? – встрепенулась Пегги и наполовину высунулась из своего укрытия.

–   Пойду, расскажу дэдди забавную историю.

–   Стой! Не уходи.

–   Что, боишься порки? Да, я на месте твоего деда наплевал бы на ювенальное законодательство и хорошенько бы тебя вздул розгами…Сырыми розгами. Чтобы никогда в жизни больше не покушалась на чужое имущество, чтобы уважала священное право частной собственности. И не вешалась на шею незнакомым мужчинам.

–  Вешалась?.. Незнакомым мужчинам?.. Но, Джеф…

Она не могла больше произнести ни слова. Губы её мелко задрожали. Глаза мгновенно наполнились слезами. От этого они стали огромными и совершенно прозрачными. «А ведь она хорошенькая», – пронеслось в голове новоявленного ментора.

Ему вдруг стало немного жаль девчонку.

–   Я тебе соврал. Я не буду ничего докладывать твоему деду. Терпеть не могу ябед. С детства.

Он посчитал, что на этом его «гуманитарная» миссия может быть завершена.

–   Куда же ты?

Ллойд велел самому себе не обращать внимания на горечь и разочарование в голосе похитительницы. Это всё женские штучки. Перебьётся как-нибудь. Он ковырнул носком ботинка край ковра и честно признался:

–   Пойду, сыграю партию в бридж, хотя я его не очень люблю.

Думаю, публика еще не разбежалась.

–   Ты лжешь! Лжешь!! Я знаю, ты возвращаешься к этой старухе Луизе. Не смей! Не ходи! – Пегги покинула своё убежище.

Слёзы высохли на её глазах, и лицо приняло отчаянное и бесстрашное выражение.

Ллойд не любил, когда им командуют. Особенно женщины. Но ему хотелось сохранить амплуа человека, сведущего в педагогике.

–   Послушай, Пегги. Тебе следует быть более вежливой с взрослыми. Миссис Патрик – достойная женщина. Она отлично играет в шахматы…

–   Кто, Луиза? Эта назойливая дура, всерьёз думающая, что её считают певицей?

Пегги презрительно захохотала.

–   Иди, иди… Ты такой же надутый кретин, как и она. Вам бы вместе выступать на национальном конкурсе «Наши таланты».

Посмотрел бы ты на себя со стороны. Тебя просто распирает от того, что ты разъезжаешь на «Ягуаре».

Ллойд отдернул руку, уже было взявшуюся за дверную ручку. Её милую детскую брань он пропустил мимо ушей. Но замечание на- счёт того, как он выглядит, сидя за рулем «Ягуара», задело его за живое. Он сам не любил богатых индюков, которые кичатся своими миллионами. Это глупо и несовременно.

– Да, но мне необходимо иметь дорогую марку машины. Положение обязывает. Я занимаю должность управляющего отделом крупной компании, – попытался оправдаться «белый воротничок».

Пегги не упустила возможности воспользоваться его оплошностью. Оправдание – признак слабости.

–   Тоже мне, «лысая надежда британского бизнеса»! Странно, что я раньше   находила в тебе привлекательного? Нет, кончено.

Я сейчас же всё сожгу.

Она вдруг убежала в соседнюю комнату и вернулась с планшетом «Apple». Ллойд глянул на планшет и признал в нём собственный, оставленный на сидении машины.

–   Зачем ты взяла мой планшет? – насторожился он. Пегги не слушала его. Она была охвачена внезапной жаждой действия и

поспешно раздувала огонь в камине с помощью небольших кожаных мехов. Пока Ллойд поворачивался на каблуках, ярко вспыхнуло пламя. Планшет полетел в самую сердцевину огня.

–   Ты видел? Видел, что я с ним сделала? Всё – дотла. А теперь можешь убираться. Я не хочу больше знать тебя.

Ллойд бросился к камину, но напрасно: яркие языки пламени не давали возможности подобраться к гаджету.

–   Что ты наделала!- растерянные глаза владельца планшета натолкнулись на наглое, неприкрытое торжество.

–   Какая же ты дрянь…

Голос Ллойда стал тихим и зловещим. В конце концов, он устал

и ему надоело всё спускать с рук. К чёрту педагогику! На мгновение ему захотелось сомкнуть пальцы вокруг её шеи.

Пегги притихла и испуганно следила за каждым жестом не на шутку рассерженного мужчины. Ей вдруг сделалось не по себе от собственного наряда…

Никогда в жизни Ллойда так не раздражали резинки и ажурные кружева.

– Надень сейчас же платье, – в который раз повторил он и сделал шаг вперед с благим намереньем ускорить этот процесс. Но через несколько секунд «похищенный» обнаружил, что с корнем вырывает резинки из кружевного пояса…

Когда Джеффри Ллойд опрокинулся на спину, сердце его вырывалось из груди, но сознание всё больше прояснялось. Правда, это не сулило ему успокоения, потому что с каждой секундой становилось яснее: он – педофил. Какое омерзительное слово! Ллойд внутренне содрогнулся. Мокрая от пота рубашка прилипла к его спине. Прикосновение влажной ткани было неприятным. Стараясь не глядеть в сторону Пегги, Ллойд поднялся и на ослабевших ногах поплёлся в ванную комнату.

Струи холодной воды обожгли его разгоряченную голову. Он долго стоял под душем и не решался вернуться в гостиную. Он прислушивался, насколько это позволял шум воды, к звукам из комнаты, малодушно надеясь, что девушка в его отсутствие исчезнет. «Ты – дерьмо, Джеф, полное дерьмо! Ей нет и семнадцати»,- бранил себя Ллойд. Он попытался припомнить всех своих бывших подружек и случайных партнерш за последние годы. Те, кого ему удалось вспомнить, были не моложе 22 лет. Этот факт немного его успокоил. «Она сожрёт тебя с потрохами после того, как свяжется со своим адвокатом,- невесело констатировал любитель «клубнички».- Не видать тебе яхты, идиот. «Бриджет» будет рассекать воды Атлантики без тебя. Можешь отправляться обратно в Лондон. И не забудь поджать хвост». В этот момент дверь в ванную распахнулась и вошла Пегги. На ней не было ничего, кроме остатков кружев. Она прислонилась к дверному косяку и без смущения уставилась на голого мужчину.

Ллойд продолжал мыться, делая вид, что ничего не замечает. Вдруг плечи девушки затряслись от беззвучного смеха.

Ллойд не удержался и спросил:

– Что? Что ты так смеешься?

– Если бы ты знал, как сейчас сверкает твоя лысина. Как… как полированная.

И Пегги согнулась пополам от приступа неудержимого хохота.

Она смеялась так весело и заразительно, что, вопреки желанию, Ллойд начал смеяться вместе с ней. Потом он одумался и рявкнул:

–   Довольно! Лучше дай мне полотенце.

Пегги охотно исполнила его желание, и Ллойд стал сердито вытираться, повернувшись к ней спиной.

– Ты что, стесняешься меня?

– Да, я очень застенчивый.

Девчонка прыснула в кулачок.

– Ты немного странный. Я бы даже сказала – немного с приветом.

Я думала, что ты прибьёшь меня, а ты меня так классно оттрахал.

«Мачо» продолжал равнодушно растирать полотенцем тело.

–   Зачем ты выбросила в камин мой планшет? – наконец обиженно спросил он.- В нём были очень важные для меня записи.

– Да что ты говоришь!

И она ехидно захихикала.

– Какая же ты все-таки бессовестная! – воскликнул Ллойд, вешая ей на шею полотенце.- У меня может расстроиться очень выгодная сделка. Я присмотрел себе такую улётную яхту…

– Так тебе и надо.

– Угораздило же меня к вам попасть. Может, все дело в том, что сегодня пятница? Говорят, что пятница – нехороший день. Скорее бы она кончилась!

– Ты, оказывается, жутко суеверный. Бедняжка! Не садись за руль по пятницам.

– Над попавшими в беду людьми издеваться – подло.

– Я не издеваюсь. Я искренне тебе сочувствую.

Щеки её просто лопались от веселья. Такое наглое выражение радости сокрушило несостоявшегося яхтсмена. Он подавил тяжелый вздох и с вызовом произнес:

– Отдай сейчас же брюки!

Пегги снисходительно хмыкнула и без боя вернула слаксы, которые она вертела в руках и пыталась примерить.

– Забери. Может, это тебя немного утешит. Голый череп, да ещё и голая задница. По-моему, это перебор…

 

 

Суббота

 

 

Рано утром Гарри подогнал «Ягуар» к дому Сэмюэля Хейга.

Машина сверкала так, что у Ллойда зарябило в глазах.

– Как обещал, – скромно сказал автомеханик-самоучка, ласково поглаживая полированный капот автомобиля.

Мистер Хейг отёр пот с лица и облегченно выпустил воздух.

У гостя отлегло от сердца – будто увесистый валун откатили в сторону, и стало свободнее дышать.

– Не ожидал, – честно признался хозяин «Ягуара» и полез в портмоне за кредитной карточкой.- У вас есть в деревне банкомат?

– Есть, есть. Но насчёт денег можете не париться,- глаза Гарри лукаво сощурились.- Это вам подарок от муниципалитета.

Парень подошел поближе и наклонился к уху автовладельца.

–   Старина, можешь теперь пукать на здоровье.

Ллойд не успел нахмуриться, как нахальный юнец продолжил:

– С пивом теперь тоже полный порядок. Две-три кружки – не вопрос! Я тут немного покопался в мозгах твоего железного «конька». Живи и радуйся!

«Местный компьютерный гений» по-приятельски похлопал Ллойда по спине.

– Да, ещё один совет, мистер Ллойд! Если вдруг переберёте с алкоголем, купите воздушный шарик.

– Зачем?- удивился бывалый водитель.

Гарри демонстративно закатил свои огромные коровьи глаза.

– Ездить на крутой машине и так тупить! Из воздушного шарика

можно выпустить воздух на алкозамок… Теперь сообразили?- парень смотрел на Ллойда с унизительным сочувствием.

Проезжий автолюбитель счёл за лучшее переменить тему и обратился к человеку, который был более любезен.

– Мистер Хейг! Я доставил вам столько хлопот. С меня причитается,- обратился гость к старику.

Хейг возмущенно замахал руками. Молодой мужчина почувствовал к деревенскому непоседе внезапную, искреннюю нежность и горячо обнял его. Добродушный хозяин прослезился.

В отличном настроении Ллойд сел в машину. Вчерашние тревоги улетучились бесследно, и он с наслаждением откинулся на спинку сидения. Ему казалось, что руки и ноги снова вернулись к нему.

«Ягуар», словно перед прыжком, напрягся и ждал. Достаточно одного плавного движения, чтобы он рванулся с места. Водитель

представил этот томительно сладкий момент, когда тело начинает

едва заметно потряхивать от рвущейся наружу мощи мотора. Ему захотелось немного подразнить себя и автомобиль, и он затягивал с отъездом.

Он осматривал «Ягуар» изнутри, гордясь его продуманной красотой и комфортом. Взгляд его упал на соседнее сидение и замер… Планшет, одетый в черный кожаный чехол с плейбоевским зайцем на титульной стороне, лежал, как ни в чём не бывало, на переднем сидении.

Джеффри Ллойд немедленно вылез из машины.

–   Мистер Хейг, а ведь я не простился с Пегги. Она уже проснулась?

Хейг всё ещё вытирал платком глаза.

– Да, она давно уже проснулась. Ранняя пташка! С утра бегает на конюшню мистера Вильямса, чтобы покататься верхом. А к завтраку возвращается домой. Её дом находится на соседней улице. Вы можете воспользоваться моей калиткой в саду, дружище: так значительно ближе,- пожилой джентельмен обращался к Ллойду, как к старому знакомому.

 

 

Пегги сидела на подоконнике в кухне и кормила с рук старую куцую ворону. Серый «плюшевый» кот с золотыми глазами ревниво наблюдал за ней, притаившись под окном. При виде Ллойда птица недовольно гаркнула – «кар-р!» – и перелетела на пол. Кот прижал уши к голове и приготовился её сцапать. Девушка не удостоила гостя вниманием, делая вид, что очень озабочена поведением кота-задиры:

– Чарли, не смей обижать Клару!

– А ты, оказывается, фокусница!- игриво приветствовал ее Ллойд.

Планшет – цел и невредим. Как тебе это удалось?

– Нет, я не фокусница. Просто ты – слишком мнительный.

– Значит, это был не мой планшет. А что же ты тогда сожгла?

Ллойд попытался погладить ворону по голове, но птица больно клюнула его в руку. «Ай!» – воскликнул мужчина. Ему пришлось отступить ближе к окну.

– Я сожгла мосты в прошлое, Джеф, – девушка испытующе посмотрела на своего гостя.- Не понимаешь? Ещё бы! Ты ведь так и не узнал меня. Я сожгла письма, которые писала тебе.

– Опять какие-то загадки! Странно… Насколько мне известно, сегодня – не пятница. Ты снова что-то затеваешь? – сердце гостя сдавило нехорошее предчувствие. – Ты хочешь меня здесь задержать?

Девчонка с легким презрением повела плечами.

– Я ещё вчера сказала тебе: катись ко всем чертям!

Ллойд не скрывал своего облегченного вздоха. Он даже немного повеселел, и поэтому с фальшивой обидой в голосе прогнусавил:

– Бессердечная! Прогоняешь меня…

Пегги тотчас же вскинула голову. Её прозрачные зеленые глаза с немым укором уставились на мужчину. Она сидела вполоборота к окну, и дневной свет отражался в её похожих на мокрые листья глазах. А ещё свет подчеркивал старомодную белизну кожи.

Раньше Ллойд видел такого цвета кожу только на портретах давно ушедших герцогинь. Но там была иллюзия жизни, а здесь можно было протянуть руку и ощутить прохладу…

«Ты как водяная лилия… Ты как Ундина, выглянувшая из воды.

Всё манит в тебе и зовёт. Ты тянешь меня в омут…»

Ллойд очнулся от толчка в грудь. Девушка отскочила в сторону с криком: «Не смей прикасаться к моему лицу!» Это был хорошенький ощетинившийся воробышек, агрессивность которого дразнила.

– Тогда ты точно так же прикоснулся к моему лицу. У тебя глаза были как у телёнка. А до этого на жалость давил: рассказывал про свое трудное сиротское детство.

– О чём это ты?

– О чём это я?- передразнила его Пегги и спрыгнула с подоконника.- Ровно год назад ты лишил меня невинности на заднем сидении своей машины.

– В самом деле? Ты уверена?

– До встречи с тобой я была девушкой…

Наконец-то все встало на свое место. Так значит, Ундиной под Проливным Дождем, промокшей и обольстительной, была Маргарет Хейг! Бывает же такое! Конечно, он помнит своё мимолётное и очень приятное приключение во время прошлогоднего уикенда. Странно, что он не запомнил черты её прелестного личика. Правда, всё произошло слишком быстро, и к тому же почти стемнело. Случайная «возлюбленная» о чём-то просила его на прощание, но он забыл, совсем забыл, о чём…

– Пегги, у нас с тобой складывается роман, как в книжке, – попытался пошутить Ллойд и осёкся: слишком серьезными были глаза Ундины.

– Прости, если я обидел тебя. Я искренне огорчён.

– И это всё, что ты можешь мне сказать?

– Мне было хорошо с тобой… Я могу кое-что сделать для тебя.

Мужчина торопливо полез в карман и достал пластиковую карту.

Ундина холодно взглянула на неё и обронила:

– Этого слишком мало.

– Сколько же ты хочешь… в качестве компенсации?

– Ты женишься на мне.

– Что?!

– И сегодня же мы объявим о нашей помолвке.

У Джеффри Ллойда на лбу выступила испарина, и по всему телу прокатилась теплая волна слабости.

– Знаешь, в шахматах есть такая ситуация, она называется «цуг-цванг». Это когда все последующие действия одного из партнеров обречены на провал. Нечто подобное последнее время происходит со мной.

Ллойд произнёс это тоном человека, ищущего сочувствия. Будущая невеста тут же откликнулась на «крик души» своего жениха:

– Хорошо. Сегодня мы только объявим о нашей помолвке. А поженимся завтра в Лондоне.

– Я не могу на тебе жениться, – решительно прервал мечты «невесты» Ллойд.

– Это ещё почему? Я уверена, что ты пока не женат.

– Но совсем недавно ты говорила, что сожгла мосты в прошлое. Как же тебя теперь понимать?

– Я передумала.

Зеленые глаза были наполнены неистовым коварством. Одна поза её чего стоила. Прямо-таки Торжествующее Возмездие.

– Тебе нужна расправа? Хорошо. Но почему именно женитьба? Удержать меня этим ты всё равно не сможешь. Это всё нелепо и смешно, Пегги.

– Я так не думаю. Судебное разбирательство за изнасилование несовершеннолетней, я уверена, тебя не рассмешит. Так что выбирай.

Это был удар под дых.

– Из тебя, надо признать, в будущем получится профессиональная шантажистка или известный политик…Новая «железная леди». И имя подходящее – Маргарет…

Ллойд отказывался верить в реальность происходящего. Несколько минут назад девушка с чудесной кожей забавлялась со своей вороной и крошила хлеб на край подоконника.

– Ты писала мне письма? Ты влюбилась в меня, Маргарет?

– Я была слюнявой дурой.

– Теперь поумнела.

Юное создание с дряблой циничной усмешкой. Ллойд зажмурился: он не мог больше этого видеть.

– Я давала тебе возможность убраться. Но ты вернулся. Почему?

– Не знаю. Я, наверное, слабый и глупый человек.

В нависшей тягостной тишине было слышно, как кот своим шершавым языком приводит в порядок низ живота. Почувствовав на себе пристальный взгляд, животное с неприязнью посмотрело на гостя. «Лучше не прикасайся ко мне. Я не доверяю мужикам. Ни мелким, ни крупным», – красноречиво вещали злые глаза. Ллойд усмехнулся. А кот с достоинством продолжил утренний ритуал – доведение до блеска регалий самца. Пауза затягивалась. Это было на руку попавшему в ловушку холостяку.

– Это судьба, Джеф! Ты увезёшь меня отсюда, и мы поженимся,- нарушила паузу молоденькая щучка. В голосе её звучало невесёлое злорадство.

– Я знаю, ты думаешь, что я – бессердечная дрянь, каких на свете не бывает.

– Нет, не думаю. Таких много в Лондоне,- подал голос Ллойд.

– Я не хочу быть аптекаршей, как мечтает об этом мой дед. Я хочу быть ветеринарным врачом,- неожиданно призналась Пегги.

Ллойд с облегчением услышал прежнюю, немного капризную школьницу.

– Так в чём же дело? Поступай в колледж и становись ветеринаром.

– Дед не отпускает меня.

– Найди нужные слова и объясни ему, если для тебя это так важно.

В конце концов, наберись смелости и поезжай без его благословения. Тебе пора становится взрослой.

– Ты не понимаешь. Я не могу уехать. Я дала ему слово, что никогда не уеду от него.

– Это, конечно, благородно, но похоже на фобию. Твой дед, наверное, думает, что за воротами дома его внучку поджидают маньяки. Посоветуй ему обратиться к психотерапевту. Или сама обратись.

– Ты не понимаешь…- голос Пегги обречённо погас.

Девушка отвернулась от Ллойда и неосознанно забилась в угол оконного проема. Диковатый зверек, лишённый укрытия.

– В доме деда всё напоминает о ней. Вот её комната. Вот её книги. Вот игрушки, которыми она любила играть. Я просила его много раз выбросить всё это. Но он смотрел на меня такими несчастными глазами… Хорошо, что соседи решили продать свой дом и теперь в нем живу я… Мне нужно уехать всего на несколько месяцев. Потом я смогу учиться дистанционно.

– Что ты там бормочешь себе под нос?- раздраженно спросил Ллойд.

– Джеф, у моей мамы был настоящий Голос. Не то, что у писклявой Луизы. Она училась в Лондоне и её ждала настоящая карьера. Однажды она наглоталась таблеток. Её бросил очередной парень, и она наложила на себя руки.

Тело Пегги колотила сильная дрожь, руки судорожно комкали край коротенькой маечки.

– Я – ублюдок! Понимаешь? Неизвестно, кто мой папаша. Я – отродье потаскухи… Они все так думают.

– Кто тебе это сказал? Это – гнусно, – возмутился Ллойд.- Тот, кто так говорит – настоящий урод. Если кто-нибудь ещё раз попробует тебя ТАК обидеть, будет иметь дело со мной.

Мужчина почувствовал как мускулы на руках и груди сами собой напряглись.

– Мне было три года. Я играла с куклами, когда она пошла в спальню и проглотила целую упаковку снотворного. Ей было наплевать на меня. Поэтому я ненавижу её. Если бы ты знал, КАК я её ненавижу! Из-за неё я стану аптекаршей…

Девушка повернулась к гостю. Лицо её было злым и несчастным.

Ллойд ждал, что сейчас разразится поток слёз. Но глаза Пегги оставались подозрительно сухими.

– Неправда, милая! Не верь в это.

Недавняя жертва шантажа мистер Ллойд нерешительно привлёк шантажистку к себе. Худенькое, дрожащее тело порывисто прижалось к его груди.

– Она любила тебя. Поверь мне, она очень любила тебя. Просто она запуталась. Жизнь завела её в тупик. Так, к сожалению, бывает.

Ллойд старался говорить тепло и убежденно.

– Твоя мама, Пегги, обрадуется, если у тебя всё получится. Она верит, что твоя мечта сбудется. Её душа, как ангел, витает рядом с тобой. Прислушайся перед сном, и ты уловишь шелест крыльев.

Я знаю, о чём говорю. Я сам слышал этот шелест, когда был ребенком.

– Правда?- Девушка с надеждой и благодарностью посмотрела на человека, который совсем недавно был ей чужим.

– Мои родители погибли в один день под снежной лавиной.

– Боже мой! Какое огромное горе, – Пегги невольно прикоснулась к колючему, любимому лицу, но тут же отдернула руку.- Я дала слово дедушке.

– Это ты его дала. А я его не давал…

Из глаз Пегги брызнули первые слёзы. Они благодатной росой должны были омыть застаревшую, окуклившуюся боль и стать слезами примирения.

Джеффри Ллойд без особых усилий подавил в себе голос разума и, как бывалый заговорщик, призывно подмигнул подруге.

– Поехали…

 

 

 

 

 

 

 

 

Loading Likes...

9 комментариев

Перейти полю для комментария

  1. Роман что ли накатала?))

  2. Роман что ли накатала?))

    • gratzinskaya к Воскресенье,30 октября 2016 в 08:56
      Автор

    юр
    ко всем просьба – и к тебе в особенности (учитывая твой беспримерный вклад в дело отечественного эротизма(!) раз – и киношную сноровку – двас: оставлять коменты замечания суждения для автора светы соколовской (имя родное не двоюродное)

    она хотела бы обсудиться и ал конст в курсе
    может через месяц или как-то – текст не маленький

    я свои соображения уже высказала – света была бы признательна другим белковедам за отзывчивость

    юр прочти плиз и от сердца комент оторви)

  3. Ирина,

    приедет ли к следующему обсуждению Светлана Соколовская? Назначаем разбор её текста?

    • gratzinskaya к Четверг,10 ноября 2016 в 11:01
      Автор

    о! вошла на сайт именно для того чтобы спросить к о г д а прийти светлане
    но ответ уж готов)

    она предварительно подтвердила – мол да могу в среду как назначите

    если всё серьезно и обоюдно то просьба ко всем: прочтите плиз до конца

    а я прям вот прям вот спрошу и сегодня же пришлю ответ
    спасибо

  4. Таки что, Ирина, подтвердилась Светлана?

    • gratzinskaya к Пятница,11 ноября 2016 в 08:19
      Автор

    да
    поставьте плиз на среду

    • gratzinskaya к Пятница,11 ноября 2016 в 08:46
      Автор

    “прям вот” не ответила
    извините)

    • Ф к Вторник,15 ноября 2016 в 11:30

    Доброго дня всем! Автору Светлане Соколовской – персонально! )

    Осмелюсь оставить заметки на полях.

    Название и подзаголовок (романтическая комедия) сразу настраивает на не очень серьёзное, развлекательное чтение. И что приятно, автор не обманывает надежды.
    Несколько сумбурное, угловатое начало закручивается в любовную, слегка криминальную интрижку, тянущую за собой цепь на первый взгляд несвязанных событий, приводящих главных героев к счастливому окончанию истории.

    «Читалось легко и с интересом!»(с)

    Теперь небольшие субъективные замечания по тексту.

    Пятница.
    1. «…магистраль…забита жителями многомиллионного мегаполиса…» − многомиллионный лишнее уточнение, т.к. это мегаполис, тем более, в следующем предложении указывается на лондонцев.
    2. «…владельцу «Ягуара» пришлось резко затормозить…» − кто это? Нигде ранее не указывалось, что герой едет на «ягуаре». И что ««Даймлер» − гордость английского автопрома…», на мой взгляд, ненужное уточнение, не совсем уместное в этот момент, ведь далее по тексту, Хейг подробно рассказывает про свой автомобиль.
    3. Бросаются в глаза усилия автора уйти от повторения в «обзывании» героя: Джефри Ллойд, владелец «ягуара», потерпевший, владелец пострадавшего автомобиля, бедолага, молодой горожанин, молодой мужчина etc… По большей части это слишком нарочито и иногда путает читателя. С Хейгом − та же история. И с Пегги тоже, но меньше.
    4. « …сезонный шабаш аллергенов…» − образ хорош, но требует отсылки к личности героя, а не канцелярское «поставил диагноз»
    5. Экономка – один сплошной штамп, ибо все английские экономки в книгах одинаковы. Но автор вносит шедевральные детали: «спина…похожа на бетонный забор», «точно такая же «накрахмаленная кобра»…в доме…деда». Великолепно! Словами героя: «Ставлю десятку.»)
    6. «…можно забыть…встряску на дорожных стыках» − не знаю, есть стыки, от которых встряхивает, на английских дорогах. Сомневаюсь.)
    7. «…виновника… полного, абсолютного беспредела» − как-то звучит не по-английски.)
    8. «К шахматному столику подплыла Пегги, наряженная… в платье…» − скорее нарядившаяся, но лучше, поработать над фразой.
    9. Понравилось описание «дома, где соединяются сердца»: «В гостиной на первом этаже слабо светился догорающий камин. Полумрак подчёркивал глубину мягких кресел и ворсистого ковра по полу. Всё остальное тонуло в темноте, как будто ненужное и случайное.»
    10. Повторюсь про упорство автора в «обзывании» героя собутыльником, красавчиком, мужчиной, оскорблённым автолюбителем, белым воротничком etc… — отвлекает.
    11. Тут же удачные, оживляющие детали: «Пегги мужественно отпила большой глоток и некрасиво сморщилась» или «У Ллойда возникло впечатление, будто она сказала это на иностранном языке».
    12. В абзаце с перевоплощением Пегги в «эффектную блондинку» и про «мячик, брошенный памятью», на мой взгляд, нужно чуть подточить слог − иногда автор заигрывается со словесной метафоричностью. Метафоры ярки, но оправа подводит.
    13. Диалог в душе хорош – пятница удалась)

    Суббота.

    1. Описания кота – огромный плюс.
    2. Процесс взятия героя в оборот «юным созданием с дряблой циничной усмешкой» изложен грамотно, со знанием дела. Чем не инструкция по зажатию «регалий самца» для маленьких стерв)
    3. Слава автору! — он заканчивает на доброй ноте и подогревает интерес к продолжению чтения.

    Первая часть, как разминка. Сначала, медленное потягивание; потом, более интенсивно и энергично; и, наконец, с полной амплитудой и глубиной проработки.

    Читатель готов к настоящему действу.)

Комментарии были заблокированны